domingo, 11 de febrero de 2024

Both of you, Adele Parks

TÍTULO: BOTH OF YOU
SAGA DCI CLEMENTS #1
AUTORA: ADELE PARKS

Leigh Fletcher, devoted wife and stepmum, goes to work one day and never returns home.

Same week, different world … Kai Janssen leaves her sexy, wealthy husband and their luxurious penthouse, and vanishes into thin air.

Both husbands seem distraught, claiming they have no idea where their wives have gone.

DC Clements wants answers. Did these women run away or were they taken? Most importantly, where are they now? When the detective discovers a shocking link between the missing women, it’s clear the truth can devastate. Now Clements must work against a ticking clock, before both wives disappear forever.

(Portada y sinopsis
de la edición publicada
por Harper Collins UK)

OPINIÓN PERSONAL

Una novela que sabe jugar con sus personajes y mantener la incertidumbre hasta el final. Admito que no esperaba gran cosa de esta lectura, la encontré en un punto de intercambio de libros y, como me ha dado por leer más en inglés este año (especialmente thrillers, ya que me resultan muy amenos en ese idioma), pues decidí darle una oportunidad. 

Actualmente (febrero de 2024), este libro no está disponible en español. Y si lo vais a leer en inglés, tened en cuenta que lo podéis encontrar con dos títulos diferentes: "Both of you" es el de la edición británica y "Woman last seen" es el que tiene la edición para Estados Unidos y Canadá.  

Dicho esto, comienzo a hablaros un poco de esta historia...

Tenemos como protagonistas a dos mujeres: Leigh y Kai. Ambas están felizmente casadas, pero tienen estilos de vida muy diferentes. 

Leigh convive con su marido y sus dos hijastros menores de edad, trabaja y también se ocupa de que todo esté en orden en su casa. Su día a día está marcado por la rutina, pero nada hace pensar que sea desdichada. 

Por otro lado, Kai y su esposo no tienen hijos y disfrutan constantemente de eventos y de actividades que impiden que su relación caiga en la monotonía.

Leigh y Kai no se conocen de nada. Residen en diferentes zonas de la ciudad y no hay ninguna conexión aparente entre ellas. Sin embargo, ambas desaparecen al mismo tiempo... ¿qué les ha pasado? ¿comparten algún secreto que haya podido provocar que alguien les haga daño?...

La novela cuenta con diferentes narradores que nos van dando su perspectiva de los sucesos que van teniendo lugar. Esto es un acierto de cara a saber cómo eran realmente Leigh y Kai. Y no solo eso, sino que también nos ayuda a que sepamos cómo reaccionan los personajes ante determinados descubrimientos que se van dando. Y lo mejor de todo es que llega un punto en el que hasta desconfías de lo que dichos personajes dicen sentir porque sí o sí sabes que alguno debe de estar implicado en lo que ocurre. 

Es lo primero que leo de Adele Parks y me ha dejado una impresión bastante positiva. En las primeras páginas me dio la impresión de que había relleno, de hecho, no entendía a cuento de qué se contaban ciertas cosas, pero luego todo va cobrando sentido. Cada detalle de la relación de Kai y Leigh con sus maridos es relevante porque hay ocasiones en las que no todo es exactamente lo que parece. Y puede que algunos personajes no fueran conscientes de ello y que estuvieran rodeados de mentiras. O tal vez no...

Al poco de empezar, hay capítulos en los que vemos a una de las protagonistas cautiva, y es inevitable querer saber la identidad de la persona que la tiene retenida. Además, si una de ellas está ahí... ¿dónde está la otra? Esos capítulos aumentan el grado de interés de la historia y admito que los devoraba queriendo buscar pistas sobre quién era el secuestrador. Y os aseguro que hay algunas partes duras, ya que no es un simple encierro, hay humillaciones y auténtica desesperación. Lo que me falló es la poca interacción entre la víctima y su captor. La comunicación entre ambos es muy escueta y creo que le podría haber sacado más partido. Es más, eso hubiera ayudado a que el golpe final fuera incluso más impactante. 

La lectura no es increíblemente trepidante, en la parte final es cuando todo adquiere un ritmo más vertiginoso. No obstante, tampoco me atrevería a decir que me aburriera cuando no había acción a raudales. Es verdad que se hace excesivo hincapié en pensamientos concretos de ciertos personajes, ya que a veces se limitan a reflexionar una y otra vez sobre lo mismo, pero no dura demasiado. A ver, le dan vueltas a sus errores varias veces, pero no se extienden hasta el infinito, sencillamente es que vuelven a recalcar lo mismo en diversos momentos del libro. De resto, el rimo pausado en algunas partes no juega en contra de la novela porque el principal objetivo es analizar el comportamiento y la forma en la que cada personaje parece hacer frente a lo que va ocurriendo

Me parece curioso que la saga o bilogía (de momento, solo son dos libros, no sé si habrá un tercero en el futuro) lleve el nombre de la agente de policía que lleva el caso. El papel de la detective Clements es muy decorativo, su principal función es hacernos ver el vínculo entre las dos mujeres, pero no se puede decir que se mate a investigar o que realice muchas aportaciones cruciales. La excusa que se da es que todo tiene lugar justo antes de que Reino Unido empiece el confinamiento por el coronavirus y que por ese motivo las autoridades se deben centrar en prepararlo todo y en evitar que reine el caos, pero yo creo que no tenía demasiado sentido. No se dice nada que de verdad respalde que no se dieran más interrogatorios o registros. Digo esto solo por lo del título de la saga/bilogía, ya que, teniendo en cuenta cómo se orientó el desarrollo de la trama, realmente no eché en falta que Clements le robara más protagonismo a Leigh, a Kai, a sus maridos, etc

El libro me tuvo en vilo hasta su desenlace y se dieron sucesos que no me vi venir. Llegó un punto en el que intuí pequeños detalles, pero no me esperaba el cierre. Todos los interrogantes obtuvieron su correspondiente respuesta, pero la decisión de un personaje dejó la puerta abierta a seguir con la historia. Hasta entonces, yo había dado por hecho que el siguiente libro se centraría en otro caso y que únicamente tendría en común con éste la participación de Clements. Sin embargo, ya he visto la sinopsis y me da la impresión de que no es así. Tengo claro que lo leeré, aunque todo depende de cuánto tarde en conseguirlo. Al igual que con éste, la secuela tiene dos títulos diferentes dependiendo del país de edición: "Just between us" (UK) y "Two dead wives" (EEUU y Canadá)

Si buscáis una novela que mantenga la intriga hasta el final y que incluso plantee varios dilemas morales (no puedo mencionarlos porque supondrían un spoiler), vale la pena que tengáis ésta en cuenta. Hubo instantes en los que hasta intenté comprender lo incomprensible porque la autora intenta que te pongas en el lugar de todo el mundo sin necesidad de querer justificarlos. 

Valoración del libro: 8,5/10 "Una novela que abre diversos interrogantes desde la primera página. Dos mujeres desaparecidas, dos maridos presuntamente en shock, familiares y amistades que no entienden qué ha podido ocurrir, vidas que no son lo que parecían... en esta historia, poco a poco aprendes a dudar de todo el mundo. Puede que ciertos personajes mientan incluso en sus pensamientos, y eso es lo que te lleva a un final que ni siquiera algunos implicados se esperan. Determinados aspectos de la trama podrían haber estado mejor aprovechados, pero eso no impide que la lectura deje una buena impresión"

Todo lo expresado anteriormente es mi opinión, esto no significa que esté en contra de otros puntos de vista u otro tipo de opiniones. Si queréis preguntar algo o queréis dar vuestra valoración, no dudéis en dejar vuestro comentario, siempre que lo hagáis de modo respetuoso.

domingo, 4 de febrero de 2024

Has llamado a Sam, Dustin Thao

TÍTULO: HAS LLAMADO A SAM
TÍTULO ORIGINAL: YOU´VE REACHED SAM
AUTOR: DUSTIN THAO




Julie Clarke, de diecisiete años, tiene todo su futuro planeado: marcharse de su pequeño pueblo junto a su novio, Sam, ir a la universidad en la ciudad, pasar un verano en Japón… 

Pero entonces Sam muere. Y todo cambia.

Desesperada por escucharle una vez más, Julie llama al móvil de Sam para escuchar la grabación de su buzón de voz. Y Sam coge el teléfono.

(Sinopsis y portada
de la edición publicada por
Ediciones Kiwi)



OPINIÓN PERSONAL

Le declaro mi amor eterno a la portada de este libro, y ojalá también hubiera podido declarárselo a la historia que narra. Deseaba fervientemente leerlo incluso antes de que se tradujera al español, ya que la portada me había robado el corazón y la sinopsis me hacía pensar en una lectura con grandes dosis de romance y drama. Es más, hasta estuve a un paso de comprar una edición especial que Ediciones Kiwi sacó cuando lo publicó y que incluía algunos regalos (una taza, un póster, un imán...). Sin embargo, comencé a ver reseñas en las que se decía que no era tan desgarrador como parecía y mis expectativas se fueron desinflando. Lo dejé pasar y, al final, lo conseguí muy barato un día que estuvo en oferta en Kindle Flash. Ahora que me animé a ponerme con él, me alivia haber visto esas opiniones que me impidieron comprarlo en físico. Si hay alguien que lo ama, lo respeto, pero a mí me ha parecido un libro que desperdicia todos sus puntos fuertes

Empezamos viendo a Julie en una fase de negación/rabia tras la muerte de Sam, su novio. Inicialmente no se cuenta exactamente qué ocurrió, pero sí que sabemos que algunas personas consideran que Julie tuvo parte de culpa. Personalmente, vi un error empezar así porque sentí que el autor ya quería que viera a Julie y a Sam como la pareja ideal a la que el destino había separado cruelmente. Ojo, una muerte casi siempre es una tragedia, lo que me falló es que no podía conectar con Sam y Julie como pareja porque, sencillamente, no había visto prácticamente nada sobre su relación

Tras esto, no tarda en suceder lo que la sinopsis cuenta de que Julie llama al teléfono de Sam y él contesta. Pensé que aquí todo tomaría un rumbo más emotivo, pero lo único que sucedió es que yo cada vez me exasperaba más

La forma en la que veíamos flashbacks sobre la relación de Julie y Sam me parecía confusa. No sé si en la edición en físico hay alguna diferenciación o algún tipo de espacio entre los párrafos que narran los hechos del presente y los recuerdos del pasado, pero en la edición digital está todo pegado. Julie te está contando lo que está viviendo y, de repente, divaga y te narra alguna anécdota de ella y Sam. Y digo "anécdota" porque son recuerdos muy breves y sin gran relevancia.

Es más, no se dice nada que te haga pensar que tenían una auténtica complicidad. A mí me parecían dos personas que tenían algún que otro detalle bonito el uno con el otro, pero que solían estar juntos por costumbre. 

Al tema de las llamadas milagrosas tampoco se le saca partido. Yo no necesitaba una explicación sobre cómo era posible que una persona fallecida contestara al teléfono, a mí eso me daba igual porque entiendo que es ficción y que ese aspecto simplemente tenía que servir de base para que habláramos de lo extraordinario que puede ser poder decirle adiós a un ser querido y afrontar el duelo. La cuestión es que las llamadas no tienen emoción ni sentimiento. Julie pretende ser el centro de todo, es como si no fuera consciente de que es Sam el que ya ha perdido la posibilidad de seguir adelante. Sam apenas habla en las llamadas y el autor ni siquiera las describe demasiado. En lo poco que se nos muestra, suele ser Julie la que habla de cómo le van las cosas. 

Tanto a nivel individual como de pareja, Sam y Julie son dos personajes que cuentan con varias carencias

A Sam se le idealiza la mayor parte del tiempo, a pesar de que hay ocasiones en las que se vislumbra que lo suyo con Julie tenía sus más y sus menos. Pero, sin tener en cuenta eso, realmente es que tampoco sabemos muy bien cómo era con su familia o con amigos. Lo adoraban y ya está. Incluso es ilógico que sus padres y su hermano apenas sean mencionados en el libro, la única que tiene una ligera relevancia es una prima cuya principal función es ser ignorada injustamente por Julie. Los demás se da por hecho que están destrozados, pero rara vez hacen acto de presencia.

En cuanto a Julie, lamento decir que la vi como una egocéntrica. No negaré que sus sentimientos eran tan importantes como los de los otros seres queridos de Sam, pero es que ella es incapaz de ponerse en el lugar de nadie. Pasa olímpicamente de su madre y de sus presuntos amigos, les hace promesas que incumple y no se siente mal por ello, no le importa herir los sentimientos de otros porque su dolor lo justifica todo. Parece que es un honor que ella te preste atención. Hasta con Sam es muy egoísta en una llamada en concreto. SPOILER Le cuenta en una llamada el gran drama de que no sabe cómo seguirá adelante porque no ha sido admitida en la universidad que quería... no sé, es surrealista que una persona viva le diga eso a un muerto que directamente no tiene posibilidad de tener un futuro FIN DEL SPOILER

De romance hay poco. A ver, se intenta que el supuesto amor de Sam y Julie sea el eje de todo, pero, como ya he dicho anteriormente, tampoco es que veamos muchas escenas que respalden esa relación. Predomina la frialdad y algunas vivencias son repetitivas.  

Los personajes secundarios tampoco dan mucho de sí. Hay malos rollos entre algunos y no se sabe la razón exacta, luego otros deciden ser los mejores amigos del mundo de un instante a otro a pesar de haberse ignorado durante años. Y ya ni hablemos de los que parecen un mero cameo porque se limitan a un par de apariciones para intentar crear un momento especial con Julie. 


Considero que este libro no le da la complejidad necesaria a un proceso de duelo. Y ya ni hablemos de la manera de tratar la culpa, ya que hay una tentativa de tratar ese tema y no se consigue que tenga sentido. Además, se normaliza lo extraordinario al hacer que las llamadas se conviertan en algo rutinario. Es una pena que un acontecimiento tan llamativo quede como un elemento ligeramente decorativo en la trama. 

A ver, que no quiero ser hater. No puedo maquillar mi opinión porque lo único medianamente positivo es que la lectura no es increíblemente tediosa. Al ir saltando con agilidad de un hecho a otro, pues al menos no te estancas. Lo que pasa es que me ha dejado indiferente. Ni el desenlace ha sido tan desgarrador como esperaba. Los principales interrogantes son saber cuánto durarán las llamadas y cómo será el final de todo. Y... ¿qué queréis que os diga? Al sentirme tan distanciada de los personajes, eso no me tuvo precisamente en vilo. He visto reseñas de gente que quedó con una opinión similar a la mía, pero también he visto otras en las que algunos lectores mencionan haber llorado a mares con esta novela, así que tal vez haya suerte y a vosotros os emocione más que a mí. 

Valoración del libro: 3,5/10 "Mucho potencial desperdiciado. Tenía todas las papeletas para ser una historia de las que te roban el corazón y, al mismo tiempo, te lo destrozan, pero se ha quedado en nada. Aunque es un libro más o menos ameno, sus personajes no están correctamente trabajados. No se transmite bien el presunto vínculo entre ellos, apenas evolucionan y el egoísmo de la protagonista resulta agotador. Hasta me duele opinar negativamente, ya que realmente deseaba adorarlo". 

Todo lo expresado anteriormente es mi opinión, esto no significa que esté en contra de otros puntos de vista u otro tipo de opiniones. Si queréis preguntar algo o queréis dar vuestra valoración, no dudéis en dejar vuestro comentario, siempre que lo hagáis de modo respetuoso.

domingo, 21 de enero de 2024

Angélique, Guillaume Musso

TÍTULO: ANGÉLIQUE
TÍTULO ORIGINAL: ANGÉLIQUE
AUTOR: GUILLAUME MUSSO

París, Navidad de 2021.

Tras sufrir un ataque al corazón, Mathias Taillefer se despierta en una habitación de hospital. A su cabecera está una joven desconocida. Se trata de Louise Collange, una estudiante que toca el violonchelo para los pacientes de forma desinteresada. Al enterarse de que Mathias es policía, le pide que retome un caso un tanto particular. Aunque al principio se resiste, Mathias acaba accediendo a prestarle ayuda y desde ese momento ambos quedan atrapados en un engranaje mortal.

Así comienza una investigación fuera de lo común, cuyo secreto reside en la vida que nos habría gustado tener, el amor que podríamos haber conocido y el lugar que todavía esperamos encontrar en el mundo...

(Portada y sinopsis
de la edición publicada
por AdN Alianza de Novelas)

OPINIÓN PERSONAL

Una historia con giros que no te ves venir y que sabe mantener la atención. Su principal fallo es no ahondar lo suficiente en las sorpresas que nos ofrece. Musso es uno de mis autores favoritos, solo él y Nicholas Sparks logran que me compre todo lo que publican sin necesidad de leer las sinopsis. Cuando AdN anunció que traducía otra de las obras de Musso, di brincos de alegría y reservé mi ejemplar para tenerlo el mismo día que salía a la venta. Ahora que lo he leído, debo decir que no me parece lo mejor que Musso ha escrito, pero tampoco es que me haya dejado una impresión negativa.  Hay algo en su estilo de escritura que hace que, independientemente de lo que me parezcan sus historias, siempre quiera seguir leyendo más cosas suyas. 

"Angélique" es una novela que no es muy extensa, cuenta únicamente con 246 páginas y sabe mantener un buen ritmo en todo momento, por lo que es fácil acabar la lectura en un par de sentadas. Yo intentaba dosificar las páginas, ya que odio empezar un libro que esperé durante bastante tiempo y luego acabarlo en un abrir y cerrar de ojos, pero es complicado parar de leer porque Musso logra que necesites obtener las respuestas a los interrogantes principales. 

A pesar del título, Ángelique no es la auténtica protagonista, para mí el eje de todo es Mathias Taillefer. Mathias es un ex policía francés que se vio obligado a jubilarse a raíz de unos problemas de corazón que derivaron en un trasplante. Tenía 42 años y sintió que la vida le había arrebatado su razón de ser y lo había condenado a una monotonía carente de emoción. En la actualidad, lleva 5 años retirado, y justo ahora está ingresado tras haber sufrido una nueva parada cardíaca. Su mayor miedo es volver a enfermar gravemente y morir, aunque también se siente hastiado de la rutina. 

Cuando despierta en el hospital, a su lado está Louise, una joven de 17 años que se dedica a amenizar la estancia de los pacientes tocando el violonchelo y distrayéndolos con la música. A Mathias no le hace ni la más mínima gracia, pero cuando Louise le propone investigar la muerte de su madre, Mathias verá resurgir su faceta como comandante de la policía y se sentirá tentado de descubrir la verdad. 

Stella Petrenko, la madre de Louise, fue una bailarina de gran renombre en su época, pero ahora vivía intentando saborear los recuerdos de la gloria que tuvo en el pasado. En teoría, murió tras una caída accidental desde su balcón, pero... ¿y si nada es lo que parece?...

No pienso mencionar más datos específicos de la trama, ya que, debido a la corta extensión del libro, entrar en detalles supondría caer en posibles spoilers. 

Inicialmente, lo que se narra no parece tener nada de extraordinario. Lo de Stella da la impresión de ser un simple accidente y la dinámica entre Mathias y Louise es la de un gruñón que se mete en este embrollo para salir de la monotonía y quitarse de encima a una adolescente que, sencillamente, no acepta que su madre falleciera por una caída fortuita. 

Hay incluso un toque cómico, ya ambos personajes disfrutan retándose, pero es interesante ir viendo cómo se van dando pequeños descubrimientos que les pillan por sorpresa. 

Como habréis visto, no nombro a ninguna Angélique, pero es porque su personaje entra en juego más tarde y no puedo decir cómo. Lo que os puedo adelantar es que se abre una subtrama inesperada y que lo que Angélique hace es arriesgado. Su modo de manejar ciertas circunstancias hace que tengas curiosidad por averiguar cómo acabará todo para ella y si triunfará. Y no solo eso, sino que también te preguntas cómo se fusionará lo suyo con los otros interrogantes.

No hay escenas de relleno, todos y cada uno de los pasos que dan los personajes acaban siendo importantes para comprender el rumbo final de los acontecimientos. 

Sin embargo, no puedo negar que, independientemente de que el libro capte la atención, se echa en falta algo que te haga pensar que la trama tiene algo verdaderamente llamativo. Lees y piensas "esto está interesante", pero, al mismo tiempo, tampoco es que puedas decir que estás ante una lectura apasionante. No sé si me explico. 

Mi fe en que todo se volvería asombroso se debía a que sé que a Musso le gustan los giros argumentales que son imposibles de adivinar. No hay ni una sola obra suya que yo haya leído en la que no sea sencillo darlo todo por hecho y que luego venga él y te haga ver que se estaba guardando un as en la manga. Y aquí no me ha decepcionado en ese aspecto. A 100 páginas del final se da un giro que es como un puñetazo, pues no había nada que hiciera pensar en ese cambio de rumbo. Ahí es necesario reinterpretar todo lo que sabíamos hasta ese momento, surgen nuevas revelaciones, varios personajes se ven obligados a mostrar su faceta más oculta y no se puede dar por sentado cómo cada uno afrontará determinados acontecimientos.

El punto negativo es que Musso se apura, es como si tuviera prisa por terminar y eso le impide incidir correctamente en todos los hechos y descubrimientos que se van dando. Se entiende lo que ocurre, pero da la impresión de que todo sucede en un abrir y cerrar de ojos. Se muestran conexiones que desconocíamos entre varios personajes y, a pesar de que incluso a ellos les dejan en shock, la información que se da es mínima. Es como si nos dieran un periódico que solo contiene titulares y que carece de textos explicativos que nos haga ahondar en todo lo que supone eso para los protagonistas. Es más, ni siquiera se ven reencuentros que, en teoría, marcan un antes y un después. Sentí como si me quedara a medias, como si el libro estuviera incompleto. Tuve todas las respuestas, pero no llegué a conocer todos los detalles sobre ellas

Hasta me ha costado puntuar esta lectura porque, aunque me haya gustado, no me ha llenado. Me agrada la fluidez de Musso para escribir, su capacidad para reflexionar, la cual es sencilla pero no simplona, su manera de dar sorpresas, su inteligencia para crear vínculos inesperados entre los personajes y lo inusuales que acaban siendo las tramas que crea, pero aquí creo que le faltó pulir mejor determinados aspectos. 
Frase de "Angélique"
de Guillaume Musso
(haced click para ampliar)

Como detalle, diré que cada capítulo está encabezado por alguna cita que encaja a la perfección con lo que se narra posteriormente. 

Y ya ni hablemos de lo bien que el propio Musso sabe meditar sobre el amor, el destino, la ambición o la desesperanza. 

Mi parte favorita fueron unos capítulos en los que se vio claramente lo surrealista que es el comportamiento de algunas personas a la hora de defender lo indefendible.




Si queréis una lectura que os sumerja en las calles de París, os haga dar una vuelta por Venecia, os proporcione un misterio que, sin necesidad de ser aparentemente grandioso, os atrape... dadle una oportunidad. Puede que no sea un libro totalmente inolvidable, pero tampoco es de los que pasan sin pena ni gloria, ya que consigue dejarte con la boca abierta en un par de instantes.

Valoración del libro: 7,5/10 "Una novela que plantea un misterio que capta la atención. Puede que no sientas que te mata de curiosidad, pero sí que logra que quieras obtener respuestas. Lo que empieza siendo una investigación extraoficial de una muerte accidental, acaba derivando en una trama en la que los personajes están vinculados de un modo inesperado y en la que se dan más delitos de los esperados. Su fallo es que, aunque tiene varias sorpresas que no te ves venir, no ahonda lo suficiente en ellas. Tenía claro lo que sucedía, pero me daba la impresión de que no tenía toda la información o todas las reacciones. A pesar de todo, sigo disfrutando mucho del estilo narrativo de este autor y, en general, este libro me ha dejado una opinión positiva"

Todo lo expresado anteriormente es mi opinión, esto no significa que esté en contra de otros puntos de vista u otro tipo de opiniones. Si queréis preguntar algo o queréis dar vuestra valoración, no dudéis en dejar vuestro comentario, siempre que lo hagáis de modo respetuoso.