lunes, 13 de mayo de 2019

El diablo en invierno, Lisa Kleypas

TÍTULO: EL DIABLO EN INVIERNO
TÍTULO ORIGINAL: THE DEVIL IN WINTER
SAGA WALLFLOWERS/ LAS FLORERO #3
AUTORA: LISA KLEYPAS



Parecía cosa del destino que, poco a poco, sus amigas fueran encontrando a un hombre adecuado con el que contraer matrimonio y formar una familia. 

Ahora le había llegado el turno a Evie Jenner de dar el paso decisivo. 

Sin embargo, su compromiso de matrimonio poco tendría de romántico. Es más, ni siquiera podría hacerlo público. 

Y es que si sus amigas se enteraran de la identidad del marido, probablemente pensarían que la retraída Evie ¡había perdido el juicio!





OPINIÓN PERSONAL

Pensaba que esta historia de amor me cautivaría, pero lo que ha logrado es cabrearme en varios instantes. Le tenía interés desde que leí "Una navidad inolvidable" (reseña aquí) y conocí a St. Vincent, el protagonista. Allí solo tuvo una pequeña aparición y logró despertar mi interés, así que mis expectativas con este libro eran bastante altas. Lo he leído conjuntamente con Celes, administradora de "Un viaje en papel", y ella tampoco lo  acabó precisamente entusiasmada (aunque diría que su furia es mayor que la mía). Su reseña la podéis leer aquí.

Evangeline Jenner es una joven que acaba de huir de la casa en la que ha estado viviendo casi toda su vida porque está harta de los maltratos a los que se ve sometida por parte de sus familiares. Además, su padre, al que ha visto muy poco porque no se movía en ambientes muy bien vistos socialmente, está a punto de morir y ella quiere estar a su lado. En 1843, una chica no podía escapar de su casa así como así, por lo que Evie necesita tener un marido que evite que sus familiares vuelvan a encerrarla. Nada más empezar el libro vemos que el elegido ha sido Sebastian St. Vincent, un vizconde con dificultades financieras, alérgico al compromiso y capaz de arruinar rápidamente la reputación de cualquier muchacha. Como Evie heredará una fortuna al morir su padre, le propone que se casen y así él obtendrá el dinero y ella la libertad

El único acto de valor de Evie en toda la novela es lo de haber escapado de su casa. De resto, me pareció que su personaje no tenía sangre y que destacaba por su incapacidad para tomar decisiones o para poner en un sitio a Sebastian cuando él quería imponer su voluntad. Evie se deja llevar y se vuelve completamente dependiente de otras personas. Ni una vez le vi un interés real en nada de lo que la rodeaba, opta siempre por el camino fácil.

Teniendo en cuenta que Sebastian no se casaba con ella por un acto de caridad sino por interés, ella debería haber tenido más poder en su relación, pero cuando él acepta su propuesta, ella parece encantada de dejarlo todo en sus manos.

En cuanto a Sebastian, pues creo que hay muchas incoherencias respecto a él. Se dice que es un "calavera" y que no destaca por ser amoroso, pero desde el primer momento trata a Evie con una caballerosidad que resulta falsa. Cuando viajan, como hace frío, se preocupa todo el rato de conseguirle algo para que tenga los pies calientes, deja que se apoye en él para que esté cómoda, le quita la ropa sin segundas intenciones solo porque Evie está agotada y no quiere que se esfuerce, se preocupa de que coma... Vamos, solo le faltaba llevarla siempre en brazos para que tampoco se cansara caminando. No pega que se diga que Sebastian es un libertino y que luego resulte ser un hombre tan atento desde el minuto 1. Además, en sus pensamientos se ve que lo que a él le gusta es el dinero y que Evie le generaba rechazo porque es tartamuda y porque no le parecía especialmente guapa (eso sí, luego es como si la mirara por primera vez y la considera hermosísima). Así que ésa es otra razón más para que no tenga sentido que le importe tanto su bienestar desde el principio y que encima le diga "mi amor" o "cariño" (aunque también le dice "fulana" (página 27) y "zorra quisquillosa" (página 78), pero será que lo dice con devoción y aprecio (imaginaos aquí mi cara con una mezcla de estupefacción y enfado) , pues Evie no se lo toma a mal).

Cuando hacen el acuerdo, Evie le dice a Sebastian que solo se acostará con él una vez para consumar el matrimonio, así que la novela se centra en ver cómo se fugan para casarse, qué harán los familiares de Evie y si las cosas entre Evie y Sebastian se desarrollarán tal y como ellos esperaban.

A pesar de que no vi una complicidad real entre Sebastian y Evie, tengo que reconocer que Lisa Kleypas escribe de una forma muy amena, así que la lectura no se me hizo aburrida en ningún instante. No hay descripciones soporíferas y hay cierta fluidez en los sucesos. A esto hay que sumarle que en el último tercio me agradó la mezcla de drama y acción que hubo. El hecho de que haya algo más que la supuesta historia de amor en esas páginas hizo que disfrutara más de la lectura.

Aunque ésta es la 3º parte de la saga "Wallflowers/ Las Florero", se puede leer de forma independiente. Yo leí el primer libro, pero no el segundo y no sentí que me estuviera perdiendo nada por no haberlo hecho. El nexo común de los libros son las 4 protagonistas principales de cada uno, ya que son amigas gracias a que decidieron ayudarse mutuamente a encontrar marido, aunque aquí las otras 3 chicas no pintan nada. Casi ni aparecen y cuando lo hacen es como para que recordemos un poco que existen. No es que tengan malas escenas, pero cuesta creerse que sean tan amigas de Evie y que no tengan más contacto entre ellas.

Otro detalle es que en éste se cuenta superficialmente algo bastante reprobable que Sebastian hizo en el 2º, aunque yo ya lo sabía porque Celes me lo había dicho. Hubiera esperado ver a un Sebastian más arrepentido, pero realmente lo que creo que le irritaba era no haber utilizado antes a Evie para lograr sus objetivos.

Yo sé que Sebastian St. Vincent es uno de los personajes más queridos de los que ha creado Kleypas, pero yo no me sentí encandilada por él y me limité a ir tolerándolo más a medida que avanzaba en la lectura.

Cuando era amable, me parecía que fingía, y cuando era un patán, pues ya os podréis imaginar a dónde lo mandaba yo mentalmente.

Las escenas románticas o de pasión son pocas, en general me causaban cierta indiferencia y las veía solo como una forma de desahogarse por parte de uno y como algo nuevo que experimentar por parte de la otra.


Como último detalle a destacar, me gustaría mencionar a Cam Rohan. Es un chico que trabaja con el padre de Evie y que resulta encantador en sus apariciones. Hubo una escena suya que da a entender que tiene todas las papeletas para jugar un papel determinado en el siguiente libro de la saga, pero en verdad, él es protagonista de "Tuya a medianoche", primera parte de la saga Hathaways. Yo ése no lo he leído, pero después de lo que vi en éste, me da pena que no vaya a ser quien yo pensaba. No sé si la autora quiso confundir, pero me intriga lo que hizo con el personaje. No es que sea nada malo, Cam se ganó mi simpatía y creo que alguna que otra escena suya valió más que lo todas las de St. Vincent.

Resumiendo: no he odiado a muerte este libro, sencillamente es que considero que ha presentado una historia de amor que flojea en muchos aspectos, con unos protagonistas que no logran compenetrarse ni ser carismáticos. No le doy una puntuación más baja por lo amena que fue para mí la lectura (la segunda mitad me la leí de un tirón porque me gustó cómo se iba encadenando un suceso tras otro y que no hubieran capítulos "muertos" en los que no ocurriera nada). Que nadie que haya amado esta novela se ofenda, cada cual tiene su punto de vista y todos son respetables.

Composición de la saga:

1. "Secretos de una noche de verano" (reseña aquí).// 2. "Sucedió en otoño".// 3. "El diablo en invierno".// 4. "Escándalo en primavera".// 5º/Spin-off. "Una navidad inolvidable" (reseña aquí).

Valoración del libro: 6/10 "Aunque no me he creído el romance y los protagonistas me han exasperado en varios momentos, la lectura me ha resultado entretenida y la recta final me gustó por el toque de drama y acción que tuvo. No será una historia de las que recordaré a largo plazo, pero para pasar el rato no ha estado mal".

Todo lo expresado anteriormente es mi opinión, esto no significa que esté en contra de otros puntos de vista u otro tipo de opiniones. Si queréis preguntar algo o queréis dar vuestra valoración, no dudéis en dejar vuestro comentario, siempre que lo hagáis de modo respetuoso.

lunes, 6 de mayo de 2019

Intervención mortal, Leonard Goldberg

TÍTULO: INTERVENCIÓN MORTAL
TÍTULO ORIGINAL: DEADLY HARVEST
SAGA JOANNA BLALOCK #4
AUTOR: LEONARD GOLDBERG


Kate, la hermana de la doctora Joanna Blalock, contrae un terrible y misterioso virus en Guatemala. 

La única solución parece ser un trasplante de hígado, por lo que Joanna recurre a una organización privada especializada en conseguir órganos para casos de urgencia. 

Sin embargo, sus inmaculadas instalaciones, las altas tarifas que perciben por sus servicios y el aire de hipocrática profesionalidad que se respira en sus pasillos y oficinas no se corresponden con los tenebrosos métodos que aplican para obtener los órganos. 

Joanna y Jake, una vez más, se ven obligados a emprender una arriesgadísima investigación.



OPINIÓN PERSONAL

CONSEJO: NO LEÁIS LA SINOPSIS. Es como un gran spoiler, menciona cosas que no ocurren hasta que la historia ha avanzado bastante. No me estropeó la lectura haberla leído, pero sí que me desesperaba un poco conocer detalles que parecía que no iban a ocurrir nunca. Dicho esto, la decisión de leerla queda en vuestras manos. Y ahora, empieza la reseña...

Jamás pensé que este libro pudiera atraparme tanto. Para tener más espacio en mis estanterías (no me preguntéis cómo, pero están casi al límite), estoy intentando leer aquellos libros que creo que no me entusiasmaran demasiado para donarlos a la biblioteca o llevarlos a un punto de intercambio que hay en mi ciudad. Éste tenía varias papeletas para irse porque pensaba que sería una historia del montón, pero ha logrado sorprenderme y resultarme adictivo, así que no pienso desprenderme de él. 

Cuando comencé la lectura, al ir a añadirla a mi perfil de Goodreads, vi que ésta era la 4º parte de una saga protagonizada por la doctora Joanna Blalock, una patóloga forense que combina su trabajo en el hospital con colaboraciones policiales. Al descubrir esto, temí que se nombraran cosas que yo no entendiera por no haber leído los libros anteriores, pero no fue así. Esta novela se puede leer de forma independiente, el caso que se investiga empieza de cero y se cierra totalmente al final. Además, se hace una buena presentación de todos los personajes. 

El prólogo nos sitúa en agosto de 1986 y vemos a un hombre que parece estar a punto de atacar a unos médicos. De forma inesperada, el que resulta atacado es él y entonces damos un salto a enero de 1996, que es el momento en el que arranca de verdad la historia.

Tras unas lluvias y varios deslizamientos de tierra, un esqueleto ha sido encontrado al pie de un barranco. Como no tiene nada que le identifique, el teniente Jake Sinclair decide pedirle ayuda a Joanna para encontrar pistas que sirvan para esclarecer la identidad del hombre y las causas exactas de su muerte. Solo así podrán comenzar a buscar al posible asesino. 

El asunto del esqueleto es uno de los 3 que centran la atención. Los otros dos son el asesinato de un millonario llamado William Arthur y los graves problemas de salud que está afrontando Kate, la hermana de Joanna. 

Según ocurre lo de William, sabemos quién está detrás de su muerte, la cuestión es si la policía lo descubrirá. Su parte parece la más previsible, pero pronto se irá viendo que el tema es más complejo de lo que parece y queda claro que, de algún modo, los 3 pilares fundamentales de la trama van a tener que unirse.

Uno de los principales puntos fuertes de la novela es que no es fácil adivinar cómo se irá descubriendo el nexo común de los 3 casos, e incluso cuando se desvelan todas las incógnitas, hay ciertas revelaciones que me parece que no se podían intuir.

Cuando crees que ya lo sabes todo, el autor da pequeños giros que cambian el rumbo de los acontecimientos y te hacen engancharte todavía más a la historia.

Como protagonista principal, Joanna es un personaje bastante potente. Es buena en su trabajo, pero no infalible al 100% y eso la hace realista.

Se ve cómo maneja lo mejor que puede diversos problemas que van surgiendo y que no puede eludir a pesar de la gravedad de su hermana, siempre evitando quejarse y buscando soluciones de la manera más racional posible a pesar del miedo.

Kate realmente está al borde de la muerte tras contraer una enfermedad en un viaje y Joanna está desesperada por lograr una cura para ella. A medida que se va analizando opciones, reflexionará sobre a qué está dispuesta a renunciar y lo que implica cada decisión.

Leonard Goldberg ha trabajado en el campo de la medicina y considero que esto se nota cuando Joanna y otros personajes dan explicaciones sobre temas forenses. Dichas explicaciones son expuestas de un modo claro e interesante, lo que provoca que puedas implicarte mejor en la investigación.

Aparte de esto y de lo bien desarrollada que está la trama, me alegra poder decir que ningún personaje sobra y que, en mayor o en menor medida, las aportaciones de cada uno son relevantes de cara a resolver lo que está sucediendo.

Como coprotagonista tenemos a Jake, un detective que se esmera en su trabajo y que tuvo una relación con Joanna que se rompió definitivamente a raíz de algo que Jake hizo. A pesar de eso, no estamos con escenas melodramáticas entre ambos, son profesionales y solo se adentran en disputas personales lo justo y necesario. Aunque su relación actual es ligeramente aséptica, tengo que reconocer que me intrigan como pareja, tanto a nivel profesional como sentimentalmente, así que me gustaría leer los otros libros de la saga para conocerles mejor y seguir viéndoles en acción.

De resto, se conoce a Lori, una forense que es presentada aquí y que no genera confianza por ser demasiado joven. De ella me encantó cómo intentaba ir demostrando su valía y las ganas que tenía de aprender para evitar cometer errores en el futuro. Va un poco de listilla, pero da cierto juego. También tenemos a compañeros de trabajo de Joanna y a miembros de una empresa médica que ha hecho un negocio aprovechando las ganas de vivir de gente que tiene complicaciones de salud. Aunque la dichosa sinopsis nombra de qué es la empresa, ése es solo uno de sus servicios y no se presenta precisamente en los primeros capítulos, así que creo que lo mejor es ir leyendo y descubriendo de qué va, por eso yo no voy a entrar en detalles.

Lo único que diré es que pueden esconderse cosas muy oscuras detrás de un proceso técnicamente normal. Además, donde menos te lo esperas, puede haber gente que colabora... y no digo más. Asesinatos, conspiraciones, avaricia, médicos que quieren ir más allá de los límites éticos, secretos del pasado que deben de ser desenterrados para entender el presente... ¿a qué estáis esperando para darle una oportunidad a este libro? Si os atraen los thrillers que son amenos y que encima tienen algún giro inesperado, os animo a darle una oportunidad a éste si se da la oportunidad. Tiene 437 páginas que se pasan volando :)

Lo malo es que, actualmente (mayo de 2019), está descatalogado en España. Mi edición es del año 2000 y creo que la conseguí de casualidad entre unos libros que me encontré (o eso o me lo dieron hace mucho tiempo, lo que estoy segura es que no lo compré).

Valoración del libro: 10/10 "Puede que no sea una historia extraordinaria ni con una temática excesivamente fuera de lo común, pero me ha enganchado y ha logrado sorprenderme, así que le doy la máxima puntuación porque para mí no ha tenido fallos. La trama se centra en 2 investigaciones y en la salud de la hermana de la protagonista, pero el autor irá conectando poco a poco estos 3 focos de atención y algunas revelaciones finales creo que resultarán inesperadas para la mayoría de lectores. Con un buen ritmo en todo momento y unos personajes que lo dan todo de sí, este libro os atrapará desde la primera hasta la última página".

Todo lo expresado anteriormente es mi opinión, esto no significa que esté en contra de otros puntos de vista u otro tipo de opiniones. Si queréis preguntar algo o queréis dar vuestra valoración, no dudéis en dejar vuestro comentario, siempre que lo hagáis de modo respetuoso.

domingo, 28 de abril de 2019

Secretos de una noche de verano, Lisa Kleypas

TÍTULO: SECRETOS DE UNA NOCHE DE VERANO
TÍTULO ORIGINAL: SECRETS OF A SUMMER NIGHT
SAGA WALLFLOWERS/ LAS FLORERO #1
AUTORA: LISA KLEYPAS



En esta novela sus protagonistas forman equipo para cazar marido.

Cuatro bellas jóvenes están unidas por un mismo objetivo: valerse de su complicidad y sus armas femeninas para conseguir marido. 

Una de ellas, Annabelle, intenta seducir a un aristócrata con la intención de salvar a su familia. 

Pero el destino siempre sorprende...

(Fuente: Me gusta leer Ficha completa aquí)





OPINIÓN PERSONAL

Enamorada, así he acabado la lectura de este libro. A finales del año pasado leí "Una navidad inolvidable" (reseña aquí), que era algo así como un spin-off de esta saga (se podía leer de forma independiente), y me robó el corazón. Celes, amiga y administradora del blog "Un viaje en papel", es muy fan de la autora y, al ver que me había encantado esa novela, me sorprendió regalándome "Secretos de una noche de verano" (deberíais haber visto mi cara cuando recibí el paquete, ya que como yo no había hecho ningún pedido, pues no entendía qué era aquello xD). Ella tenía pendiente comenzar con esta saga y entonces lo hemos leído de forma conjunta, así que aprovecho para agradecerle tanto el libro como todo lo que hemos debatido sobre la historia ^^ A mí acabó gustándome un poco más que a ella, pero varios instantes nos encantaron a ambas :)

La protagonista es Annabelle, una joven que está a punto de cumplir 25 años y que sigue soltera. Hoy en día eso no sería un drama, pero la historia transcurre en Londres en 1843 y eso hace que Annabelle esté a un paso de ser considerada una solterona. Por si esto fuera poco, su padre murió hace tiempo y ahora ella, su madre y su hermano adolescente están pasando dificultades económicas, por lo que solo encontrar a un marido rico podría sacarles de la mala situación en la que se encuentran. Y aunque Annabelle no quiere ni planteárselo, teme verse en la obligación de aceptar ser la amante de alguien que les ayude a salir adelante. En una fiesta conoce a otras 3 floreros, que son chicas que tampoco han logrado comprometerse, y deciden ayudarse mutuamente para lograrlo...

Antes del primer capítulo hay un prólogo que nos sitúa en 1841 y que muestra cómo Annabelle conoce a un hombre llamado Simon Hunt. Debo decir que ese prólogo me parece que sobraba, ocurre algo que es muy precipitado y que no me resultó mágico ni especial porque ni siquiera noté que se lo pareciera a Annabelle y a Simon. Es más, creí que ése iba a ser el comienzo de un instalove exagerado, pero afortunadamente me equivoqué.

En la actualidad, Annabelle es una chica con luces y sombras.

Por un lado, sé que no tenía maldad y que el bienestar de su familia era su prioridad, pero en determinados instantes me irritó un poco su obsesión con formar parte de la aristocracia.

Lo mejor de su personaje es que, a medida que se la va conociendo mejor, es más fácil conectar con ella. Nunca me llegó a resultar antipática y solo hubo un momento concreto en el que no me gustó algo que dijo, pero en el desenlace demostró cómo era realmente y lo que sentía y me dieron ganas de levantarme y aplaudir su forma de actuar.

Simon es de las últimas personas con las que ella desearía tener una relación, él es un empresario y en esa época eso era ser de segunda categoría, pues por mucho dinero que tuvieras, lo que importaba era tener algún tipo de título. Además, Simon tiene fama de mujeriego y no es un buen partido. Eso sí, no está del todo justificado lo suyo, ya que se recalca lo inadecuado que es y, salvo lo de no ser aristócrata, no hay ningún otro motivo que respalde lo de que sería terrible ser su esposa. Siempre es un amor con su carácter juguetón y atrevido y da la impresión de ser bastante respetado y responsable. Asimismo, no se suele andar con rodeos y le gusta decir siempre lo que piensa. Entre Annabelle y Simon hay tensión, él da la impresión de querer conquistarla solo para divertirse y ella no quiere ni dirigirle la palabra. Aún así, y aunque sea con pequeñas peleas, poco a poco comienzan a encontrarse con más frecuencia, lo que hace que ambos deban replantearse sus objetivos y sus deseos...

Esta novela nos muestra un amor que se desarrolla a fuego lento, con dos protagonistas que son tercos y no por ello exasperantes. Lisa Kleypas sabe alternar muy bien lo cómico con lo romántico y con lo ligeramente dramático, así que jamás aburre y logra que la lectura sea amena y que siempre se tengan ganas de seguir avanzando.

Simon y Annabelle me hacían suspirar de amor incluso cuando se limitaban a llevarse la contraria.

Además, es creíble ver que no caen rendidos el uno ante el otro a la primera. Los dos tienen una personalidad fuerte y no quieren renunciar a determinados pensamientos, así que resulta coherente que no les sea fácil aceptar que lo que hay entre ellos no es un simple tonteo.

Las escenas románticas están cargadas de sentimiento, una simple palabra o gesto transmite amor y te hace desear que se den más encuentros entre los protagonistas.


Mi única queja es que un momento MUY esperado casi ni se describió. Si me hubiera distraído, creo que ni me hubiera enterado de que eso tuvo lugar y es una auténtica pena, pues podría haber sido hermoso. La autora lo trata como un mero trámite y no es justo, pues era un antes y un después en la situación de los protagonistas.

Más allá de esto, otro aspecto de la trama que tiene importancia es la amistad de Annabelle con Daisy, Lillian y Evie (las otras florero). Para mi gusto, es correcta la manera en la que se muestra. Es verdad que se desarrolla una gran confianza entre ellas con una rapidez algo llamativa, pero considero que darle más relevancia podría haber deslucido un poco el tema romántico. A Celes le molestó más que a mí este asunto y entendí su punto de vista, lo que pasa es que reconozco que a mí lo de Anabelle y Simon me deslumbró tanto que acabé perdonando o ignorando eso.

De las otras florero, solo tengo especial interés por la historia de Evie. Aquí se las conoce lo suficiente como para ver qué tipo de carácter tiene cada una, sus circunstancias y el tipo de vida que esperan tener. Daisy y Lillian son las más abiertas de mente porque no se han criado bajo las normas y el protocolo de la sociedad inglesa, ambas proceden de Estados Unidos y lo de conseguir un marido no les entusiasma en exceso. Evie es muy tímida y con las chicas parece que irá aprendiendo a ir tomando sus propias decisiones.

Como complemento al romance, también me agradó cómo se trató todo lo relacionado con lo de las apariencias, la necesidad de encajar y el valor que era necesario tener si las decisiones que se tomaban no eran las más adecuadas según ciertos sectores de la sociedad. Y no solo eso, tanto para bien como para mal, cualquier gesto público podía ser malinterpretado y me impresionaban un poco las encerronas que ciertos personajes planeaban para usar esto a su favor.

¿Leeré los siguientes libros de la saga? Pues el que está 100% confirmado que leeré es "El diablo en invierno" (el de Evie), que es el tercero. Tenía cierto interés en los demás, pero Celes ya ha leído el segundo y, por lo que me ha comentado, tengo muy claro que determinadas cosas que suceden no me harían gracia y prefiero saltármelo.

Composición de la saga:

1. "Secretos de una noche de verano".// 2. "Sucedió en otoño".// 3. "El diablo en invierno".// 4. "Escándalo en primavera".// 5º/Spin-off. "Una navidad inolvidable" (reseña aquí).

Valoración del libro: 9/10 "Un romance que se desarrolla lentamente y que logra enamorar. Las escenas románticas tienen una buena mezcla de pasión y ternura, lo que hace que todas sean especiales. Hay un par de fallitos que evitan que le dé la puntuación máxima, pero he disfrutado mucho de la lectura y el final me pareció absolutamente perfecto".

Todo lo expresado anteriormente es mi opinión, esto no significa que esté en contra de otros puntos de vista u otro tipo de opiniones. Si queréis preguntar algo o queréis dar vuestra valoración, no dudéis en dejar vuestro comentario, siempre que lo hagáis de modo respetuoso.